Στρατηγός Τζόζεφ Βότελ…Είμαστε έτοιμοι να αποχωρήσουμε απο τη Συρία

Εβδομάδες απέχουν οι ένοπλες δυνάμεις των ΗΠΑ από το να αρχίσουν να αποσύρουν τα χερσαία στρατεύματά τους από τη Συρία, όπως διέταξε ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ, δήλωσε ο στρατηγός Τζόζεφ Βότελ, ο επικεφαλής του μεικτού διοικητηρίου τους που είναι αρμόδιο για την περιοχή της Μέσης Ανατολής.

Ο στρατηγός Βότελ διευκρίνισε πάντως ότι το χρονοδιάγραμμα θα το καθορίσουν οι εξελίξεις επί του πεδίου, όπου η κουρδοαραβική συμμαχία Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (ΣΔΔ) εξαπέλυσε την τελική έφοδο για να αποσπαστεί από τους τζιχαντιστές της οργάνωσης Ισλαμικό Κράτος (ΙΚ) ο τελευταίος τους θύλακας στην ανατολική Συρία, κοντά στα σύνορα με το Ιράκ.

Ο αμερικανικός στρατός έχει ήδη αρχίσει να αποσύρει εξοπλισμό από τη Συρία. Ερωτηθείς εάν η αποχώρηση των περίπου 2.000 αμερικανών στρατιωτικών θα αρχίσει σε ημέρες ή σε εβδομάδες, ο επικεφαλής της USCENTCOM απάντησε «πιθανόν εβδομάδες. Αλλά (…) τα πάντα θα τα ορίσει η κατάσταση επί του πεδίου».

«Ως προς την αποχώρηση (…) νομίζω είμαστε στον σωστό δρόμο προς τα εκεί που θέλουμε να φθάσουμε», συνέχισε ο Βότελ.

«Η μεταφορά ανθρώπων είναι ευκολότερη από τη μεταφορά εξοπλισμού, επομένως αυτό που κάνουμε αυτή τη στιγμή είναι να απομακρύνουμε το υλικό, τον εξοπλισμό, που δεν μας χρειάζεται», πρόσθεσε.

Δεν έκανε καμία εκτίμηση για το πότε θα έχει ολοκληρωθεί η αποχώρηση.

Αμερικανοί κυβερνητικοί αξιωματούχοι προβλέπουν ότι η διαδικασία θα έχει τερματιστεί τον Μάρτιο ή τον Απρίλιο, αλλά διστάζουν να δώσουν ακριβές χρονοδιάγραμμα διότι, όπως επισημαίνουν, είναι δύσκολο να προβλεφθούν οι εξελίξεις στα πεδία των μαχών.